Encres écologiques et à faible migration en impression : caractéristiques et atouts

Encres écologiques et à faible migration en impression : caractéristiques et atouts

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L’usage d’encres écologiques pour l’impression est de plus en plus répandu mais, savez-vous en quoi consistent-elles ?

Les encres écologiques utilisées dans l’impression offset ou numérique sont élaborées à partir de matières premières renouvelables et organiques.

D’ailleurs, ces encres ne contiennent pas de composés organiques volatils (COV) qui sont omniprésents dans les encres conventionnelles.

Par exemple, les huiles minérales issues du pétrole sont remplacées par des huiles végétales. Ces encres sont également dépourvues de métaux lourds, lesquels accélèrent le processus de séchage.

Les composants ci-dessus mentionnés s’avèrent en outre dangereux pour l’environnement et pour la santé humaine.

Les encres à faible migration sont celles utilisées dans l’industrie alimentaire et des boissons. Il est essentiel de régulariser leur usage puisque l’encre ne doit ni se retrouver sur les aliments (migration) dans des quantités pouvant engendrer des risques pour la santé ni modifier les caractéristiques des aliments.

 

Usage d’encres à faible migration

Voici pourquoi les encres à faible migration sont les plus employées :

  • Elles se transmettent plus difficilement aux aliments ;
  • Elles n’altèrent pas les qualités organoleptiques des aliments ;
  • Elles ne sont pas dangereuses pour la santé en quantités réduites ;
  • Les règles en matière d’emballages alimentaires doivent être respectées.

Comme évoqué précédemment, les encres à usage alimentaire (industrie alimentaire et des boissons) sont celles à faible migration.

Tout emballage en carton, plastique ou verre comporte un étiquetage sur lequel figurent la marque et les informations du produit.

De même, sur certains aliments, comme les œufs ou les viandes, le marquage se fait directement sur le produit, et parfois les étiquettes viennent se coller directement sur les fruits.

De ce fait, il est essentiel d’empêcher que l’encre contenue ne migre dans les aliments. La migration est en effet le transfert de l’encre du matériau vers l’aliment.

Lors d’un contact direct, il y a un risque de transfert de l’encre vers l’aliment, c’est-à-dire, une migration directe.

En revanche, dans la migration indirecte, les composants de l’encre peuvent migrer à travers les emballages. Il y en a deux types. D’un côté, la migration peut se produire par un transfert d’encre lorsque les emballages sont empilés les uns sur les autres, et que la face imprimée entre en contact avec celle libre d’impression. D’un autre côté, le réchauffement des aliments au micro-ondes, par exemple, peut aussi produire une migration par gaz ou vapeur.

L’EFSA (Autorité Européenne de Sécurité des Aliments) a été fondée en 2002 pour veiller à la santé des consommateurs. C’est un organisme indépendant chargé d’évaluer les risques existants et émergents en matière de denrées alimentaires. Il contribue ainsi à la protection des acheteurs face aux dangers issus de la chaîne alimentaire.

 

Types d’encres écologiques en impression

 

Encres UV

Ces encres subissent un séchage par rayonnement ultraviolet.

Il s’agit d’un procédé rapide car les têtes de l’imprimante sèchent au fur et à mesure de l’impression.

 

La qualité des impressions à l’encre UV est excellente. Le séchage rapide permet d’obtenir des images très nettes et empêche que l’encre ne se propage. En conséquence, le temps de production est aussi diminué.

Les encres UV sont résistantes et durables, et peuvent être utilisées sur des supports différents au papier. Elles s’appliquent donc sur des matériaux plus rigides comme le bois ou l’aluminium.

 

Encres végétales

Elles sont fabriquées à base d’huiles végétales renouvelables, et sont libres d’huiles minérales et de composants organiques volatils (COV).

Ce sont des encres biodégradables produisant des résidus libres en danger et recyclables.

Le séchage des encres végétales est très rapide car celles-ci contiennent des accélérateurs de séchage sous forme de microcapsules. Ces particules s’ajoutent à l’encre et se libèrent au moment de l’impression.

Ces encres offrent un rendu brillant, et procurent des images imprimées très lumineuses et qualitatives.

Leur odeur est moins prononcée par rapport aux encres conventionnelles. De même, leur capacité de transfert est optimale procurant un meilleur résultat sur des papiers recyclés.

Les encres à base végétale se déclinent en plusieurs couleurs et sont très résistantes.

Les encres à base de soja sont très célèbres grâce à la qualité du coloris et à leur formule recyclable et biodégradable. Les couleurs sont intenses et la quantité d’encre requise est souvent moindre.

Ce type d’encre est très stable, requiert moins d’ajustements et réduit le nombre d’impressions refusées.

 

Encres latex

Les encres latex sont durables et écologiques.

Elles ne contiennent pas de latex naturel, et sont formulées à partir de polymères synthétiques et de particules de pigments sur une base d’eau.

Les encres latex sont flexibles et adhèrent bien à la surface. Résistantes et durables, elles ne dégagent pas des odeurs.

 

Chez Digraf, les emballages alléchants et fonctionnels pour l’industrie alimentaire sont notre spécialité.

  • Nous employons les encres écologiques d’impression les plus avancées ;
  • Les encres à faible migration employées sont analysées dans un laboratoire indépendant afin de certifier le respect de la règlementation relative à la migration alimentaire ;
  • Nous garantissons le respect des règles d’impression concernant les contenants, les emballages et les étiquettes destinés au secteur alimentaire ;
  • Nous appliquons également la norme EFSA (Autorité Européenne de Sécurité des Aliments) ;
  • Notre département de recherche et développement travaille chaque jour dans l’amélioration des matières et des processus de fabrication.

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